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隐没多年,华裔数学家完成“孪生素数猜想”

中国侨网11月26日电 美国《侨报》日前采访了华裔数学家张益唐夫妇。张益唐儒雅平和,标准的学者形象,一直安静地独自坐在休息区沉思。如果不是夫人孙女士引见介绍,没入休息区零零散散游客中的张益唐并不引人注意。

2013年5月18日,“孪生素数猜想”重大突破性进展的论文在国际数学界顶级期刊《数学年刊》发表后,张益唐在随后的一年接连获得美国数学学会2014年度柯尔数论奖、瑞典2014年度罗夫肖克奖,及2014年麦克阿瑟天才奖等国际数学界重量级奖项。

2016年,张益唐接受加州大学圣塔芭芭拉分校(UCSB)校长的邀请,开始在该校数学系任教至今。

张益唐1955年出生于上海,父母在北京工作,13岁前与外婆在上海生活。1978年,张益唐考入北大数学系,本科四年接受系统严格的数学训练,1982年本科毕业后师从著名数论专家潘承彪教授攻读硕士学位,进一步打下了非常扎实的数论基础。

在1900年的国际数学家大会上,数学家希尔伯特发表著名演讲,提出了23个有待解决的重要数学难题和猜想,其中最古老的“孪生素数猜想”是第8个问题中的一个小问题,被认为是数论史上的经典难题,也是本世纪的四大著名数学猜想之一。

2013年4月17日,张益唐完成“孪生素数猜想”数论论文寄给《数学年刊》,论文主审稿人伊万尼茨是当今顶级的解析数论专家。这份只有几位顶级学家可能看懂的论文,在短短三周时间里就被确认通过审稿,创下了《数学年刊》130年来审核通过接受论文的最快纪录。

毕业即失业 曾在餐馆打工、送外卖

1985年,在北大丁石孙校长推荐下,张益唐作为公派自费生来美留学,在普渡大学深造读博。

1991年,张益唐虽然拿到博士学位,但是,几年的博士研究乏善可陈,眼界颇高的张益唐并未发表论文。而且,由于读博期间与导师意见分歧,毕业时对方拒绝为他写推荐信。也因此张益唐毕业后甚至无缘申请到一份博士后的工作,毕业后即告失业。“他(导师)没有为我写推荐信,我因此很多年没找到工作,最后差不多沦落街头……后来帮人做餐饮”。

此后,张益唐一面自己坚持数学研究,一面努力维持生计。毕业后的六七年间忍痛暂别学术圈,历经坎坷。他做过很多零工杂活,包括餐馆帮手、临时会计、送外卖……很难想象一代名校数学才子、数学博士为生活所迫流落市井,数年间沦落到在餐饮店打杂,甚至在车里过夜的窘境。以张益唐顶尖的数学背景和资历,如果愿意放弃数学,改行换高薪的职位对他应该并非难事,但是他宁愿落魄不改对数学的追求,不放弃数学人生。为了潜心研究数学,他几乎多年与世人隔绝。

心无旁骛的数学思考

一个被认为多年隐没在数学界之外的人,博观约取,厚积薄发,最终在本世纪经典的数论难题“孪生素数猜想”获重大突破,《数学年刊》主审稿人伊万尼茨评注:“作者成功地证明了素数分布领域一个具有里程碑意义的定理。我们详尽仔细地研究了该论文,没有找到瑕疵”。

张益唐肯定自己今后的研究方向仍然是数论。在他心目中数论是数学中最美的一种,他多年不断思考数论问题,即是对美的事物的追求。而顶级的数论问题就如横在人类智力面前的横杆,这种挑战也是一种美。据悉,张益唐目前着手进行新的研究,被称为“朗道西格尔零点猜想”。针对有人认为它是通往解决黎曼猜想的重要一步,张益堂解释,和黎曼猜想没有直接关系。

对于后辈年轻学子,张益唐提醒,“不要束缚自己的想象力,如果自己可以想,要放开去想。对自己要有信心,不要把人生的挫折看得太重,不必患得患失。如果真的热爱就要坚持到底。”于他,除了沉浸于数学思考,其它都不算事儿。

来源: 中国侨网


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