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89岁英国数学家阿蒂亚去世,曾称证明了黎曼猜想

英国皇家学会当地时间1月11日发布讣告称,数学家迈克尔·阿蒂亚爵士(Sir Michael Francis Atiyah)于当天去世,享年89岁。阿蒂亚被誉为当代最伟大的数学家之一,他曾宣称自己证明了黎曼猜想。

英国皇家学会现任主席文基·拉玛克里希南(Venki Ramakrishnan)在讣告中说:

“迈克尔·阿蒂亚爵士是一位伟大的数学家,他以在几何和拓扑领域的贡献而闻名。由于他的工作,他获得了许多奖项,特别是菲尔兹奖、阿贝尔奖和英国皇家学会最高荣誉,科普利奖。他也是一个出色的人,作为皇家学会的主席,他是一个真正的国际主义者,也是一个对人才投资的热情支持者——这一主题在今天引起了非常显著的共鸣。”

去年9月24日,阿蒂亚在海德堡奖获得者论坛上做关于黎曼猜想的论证。不过,阿蒂亚当时的论证并不被看好,许多他的同事拒绝公开评论。实名点评阿蒂亚论证的数学物理学家约翰·贝兹(John Baez)说,该证明只是把一个引人注目的主张堆砌在另一个主张之上,缺乏任何关联论证或真实的证据。

阿蒂亚于1929年4月22日生于英国伦敦,父亲爱德华·阿蒂亚(Edward Atiyah)是黎巴嫩人,母亲吉恩(Jean)来自一个苏格兰家庭。他的父母都来自中产阶级家庭,祖父是一位医生,从黎巴嫩移居国外,外祖父是约克郡教会的牧师。

由于父亲工作的原因,迈克尔·阿蒂亚童年的大部分时间都生活在中东。战争期间,他接受了小学教育并曾就读于开罗著名的维多利亚学院,随后他去了亚历山大,在一所国际性的英语寄宿学校里学会了用十种语言数数。15岁时,他开始把自己的未来放在数学领域。1945年,阿蒂亚全家移居英国,他之后先后在曼彻斯特语法学校和剑桥大学三一学院学习。

阿蒂亚的早期工作主要集中在代数几何领域。受亚历山大·格罗滕迪克影响,他与弗里德里希·希策布鲁赫一起创立了拓扑K理论,这是第一个重要的广义上同调理论。他最为著名的成果是1963年他与伊萨多·辛格合作,对椭圆算子证明了著名的阿蒂亚-辛格指标定理。此定理在微分方程、复几何、泛函分析以及理论物理学中均有深远的应用,公认为20世纪最重要的数学成果之一。

1970年代后,他的兴趣转向规范场论,着力研究瞬子和磁单级子的数学性质。近30年来,低维拓扑学和无穷维流形几何学的研究受到量子场论和弦理论的极大启发,他是这个新兴领域的主要倡导者之一。他在1966年荣获菲尔兹奖,在1988年荣获科普利奖章,在2004年与辛格共同获得阿贝尔奖。

阿蒂亚曾任英国皇家学会主席,剑桥大学三一学院院长,爱丁堡皇家学会主席,并被选为多国科学院的外籍院士。他的学生包括格雷姆·西格尔、奈杰尔·希钦和西蒙·唐纳森等知名数学家。

来源:界面新闻

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